Правила за рециклиране: Ето какво може и какво не може да се рециклира

blank
снимка: Pixabay

Въпреки че спецификата на рециклирането варира по целия свят, има някои общи правила – и широко разпространени митове. Ето всичко, което някога сте искали да знаете за него.

Замисляли ли сте се дали трябва да измиете пластмасовите си тави, преди да ги пуснете в рециклирането? Или трябва да ги поставите в найлонов плик, преди да ги хвърлите в кошчето за рециклиране, пише Би Би Си. Какво ще кажете да накиснете етикетите от бутилките, преди да ги изнесете за събиране? А какво ще кажете да оставите капачките на бутилките?

Правилата за рециклиране могат да ви се сторят объркващи, особено когато могат да се различават толкова много в различните райони. Домашното рециклиране първо отива в съоръжение за оползотворяване на материали (MRF). Тези сгради, обикновено с размерите на футболно игрище, представляват въртяща се маса от конвейери и машини. Рециклирането първо се разтоварва и след това се прехвърля в машина, която раздробява найлонови торбички с механичен нокът. Докато в голяма част от Европа е нормално общите кошчета за рециклиране да бъдат разделени по видове, в Обединеното кралство и САЩ рециклирането на домакинствата обикновено се смесва – и това е, което видях.

На следващия етап рециклирането се дава за първи път от малък екип от хора сортиращи. Според Тим Дюрет, директор по устойчиви технологии във Veolia във Великобритания, 80% от сортирането се извършва с машини, а 20% се извършва на ръка. Тези първи хора за сортиране търсят големи предмети, които не трябва да са там и могат да забавят машините, като дрехи или кърпи, които могат да се заплитат. Дюре казва, че нарастването на популярността на веганските млека е помогнало да се създаде търсене за рециклиране на кашони с течни напитки. Но те не винаги са били рециклируеми. Проблемът с картонените опаковки и пластмасовите торбички е, че са направени от смесица от материали – пластмаса с картон или фолио – и не могат да бъдат рециклирани обратно в оригиналните си компоненти.

След това, отпадъците преминават по серия от дискови сита. Те са съставени от редове въртящи се пръти, разпръснати с овални дискове. Работи малко като конвейерна лента, като подскача по-големи предмети, докато по-малките падат през пролуките върху друга лента отдолу. В този момент се извличат по-големи картонени кутии. Останалото рециклиране след това преминава върху подобен дисков екран с по-малки пропуски и процесът се повтаря. Тук се изваждат по-малки кутии или големи пластмасови предмети. След това следва машина, която разбива стъкло. Отпадъците се разделят на най-малките – обикновено капачки за бутилки, малки парченца хартия и стъклени фрагменти – и парчета с размерите на бутилки за безалкохолни напитки или вестници. Най-малките отпадъци се прехвърлят наоколо в машина, която работи малко като сито, отделяйки по-тежките стъклени фрагменти от по-леките капачки за бутилки или парчета хартия.

Другите отпадъци преминават покрай вид магнит, наречен вихров ток, който индуцира ток в немагнитни метали. Токът отблъсква алуминиеви кутии, изхвърляйки ги от ремъка и на друга писта. Магнитните метали като желязо и стомана се извличат с друг магнит. Оптичните сортери засичат хартия със светлини и камери със светкавична скорост, докато каскада над края на конвейерна лента. Докато е във въздуха, той се удря с прецизна струя въздух, за да се отстрани от колана.

Хората също така сканират отпадъците, за да се уверят, че нищо погрешно не е победило системата. Например, блистери с лекарства, от типа с индивидуално затворени хапчета, могат да се окажат на грешното място. Докато по-голямата част от пакета е изработена от пластмаса, горната повърхност е направена от алуминиево фолио. Това може да означава, че завършват с металите.

На пръв поглед всяка конвейерна лента изглежда малко разхвърляна. Все още има много найлонови торбички и други парчета, които са на грешното място, но Дуре казва, че рециклирането обикновено може да се извърши четири или пет пъти, преди да се окаже на правилното място. Системата е проектирана да продължава да избутва материала наоколо и хората са на разположение, за да извадят всичко, което не трябва да бъде там. В крайна сметка спретнати линии от пластмасови бутилки и карти се насочват към машини за балиране, които ги смачкват и свързват на кубчета, готови да бъдат изпратени до друго съоръжение за по-специализирано сортиране.

Кои пластмаси подлежат на рециклиране?

Може да забележите някъде върху вашите пластмасови бутилки, тенджери, вани и тави малък триъгълник, направен от три стрелки с едно число в центъра. Понякога има и акроним като „HDPE“ под него. Това не трябва да се бърка с универсалния символ за рециклиране , който също се състои от три стрелки в триъгълник.

Триъгълниците с числа в средата са идентификационни кодове на смола и са създадени от Асоциацията на пластмасовата индустрия. Те съобщават от кой полимер е направен продуктът. Не всички от тях подлежат на рециклиране.

Идентификационните кодове на смолата означават следното:

1: PETE (или понякога PET) – полиетилен терефталат
Обикновено се използва за приготвяне на бутилки за безалкохолни напитки. Широко се рециклира.

2: HDPE – полиетилен с висока плътност
Полимерът, използван за производството на бутилки за мляко, но широко използван другаде. Широко се рециклира.

3: PVC – поливинилхлорид
Този полимер има много приложения от тръби до играчки и дограми, но не се рециклира широко в битовите отпадъци.

4: LDPE – полиетилен с ниска плътност
Най-често ще срещнете това в найлонови торбички. Те могат да бъдат рециклирани, но не обикновено при рециклиране в домакинството. Обикновено можете да ги занесете в супермаркет.

5: PP – полипропилен
Отнесете контейнери и капаци за бутилки – този полимер се използва в гъвкави пластмаси. Подлежи на рециклиране при рециклиране на някои бордюри.

6: PS – полистирол
Може да мислите за полистирола като пяна (която е експандиран полистирол), но неговата неразширена форма се използва за гювечи за кисело мляко и пластмасови прибори за хранене. Преди беше широко рециклиран, но днес по-малко.

7: ДРУГИ – всички останали пластмаси
Акрил, найлон и други смесени пластмаси. Те почти сигурно не се рециклират в домакинските колекции. Има три вида пластмаса, които се рециклират широко – HDPE, PET и в по-малка, но нарастваща степен PP. Ако имате пластмасова бутилка с един от тези кодове, тя почти сигурно ще бъде подходяща за рециклиране..

В съоръжението на Biffa пластмасите се почистват, сортират и нарязват на милиони малки люспи с дължина приблизително 3 мм. Ако изпратите пластмасова бутилка, направена от два вида пластмаса, за да бъде рециклирана, тя ще бъде разбита от тези машини, така че вече няма нужда да отделяте капачките от корпусите. Оптичните сортери също разделят пластмасата по цвят. Небоядисаните пластмаси – наречени „естествени полимери“ – могат да се преработват в нови продукти почти за неопределено време. Бутилките за мляко в страни като Обединеното кралство, САЩ и Австралия най-често се правят от HDPE пластмаса. Тялото на бутилката е полупрозрачно, мътно бяло, естествения цвят на HDPE, докато капачката често е оцветена, за да съответства на съдържанието на мазнини в млякото. Пластмасовите бутилки за мляко могат да се преработват отново и отново в нови пластмасови бутилки за мляко, но цветните капачки трябва да бъдат отделени и превърнати в нов продукт от HDPE. (Някои търговци на дребно вече започват да продават мляко с капачка с естествен цвят, за да ги улесни рециклирането.)

Смесените боядисани пластмаси се наричат ​​“джаз пластмаси“, казва Ханлон. Джаз пластмасите могат да бъдат превърнати само в продукт с по-тъмен цвят от оригиналния материал, така че повечето джаз пластмаси са боядисани в черно, а в случай на HDPE може да намери своя път в дренажни тръби или градински мебели. Ханлон казва, че бутилките за мляко са почти толкова „затворен цикъл“, колкото се получава при рециклирането на пластмаса – по-голямата част от пластмасата ще намери своя път в нов продукт. Ханлон казва, че 73% от бутилките за мляко, които възстановят, ще бъдат използвани отново като бутилка за мляко, а останалите 27% ще бъдат превърнати в нещо друго. Дори етикетът е проектиран да пада в процеса и ще бъде рециклиран.

Подобно на ДПС, хората са на разположение, за да търсят грешни артикули. Ханлон казва, че един от най-големите неудобства са силиконовите тръби – от вида, използван за запечатване на бани. „Малки количества силиконово замърсяване могат да преминат точно по пътя през системата“, казва той. „Това, което се случва, е, че много малки количества силикон преминават през HDPE и могат да оставят дупки в крайния продукт.“ Тръбите от силикон трябва да се избират на ръка. Ханлон казва, че процесът на рециклиране също е предназначен да отстрани всяко химическо замърсяване – трябва ли например пластмасова бутилка да се използва за съхраняване на нещо токсично, преди да бъде изхвърлено. С течение на времето химикалите ще проникнат в пластмасата, така че измиването е недостатъчно за отстраняване на замърсяването.

Процесът на екструдиране в съоръжение за рециклиране на пластмаса работи при „екстремен вакуум“, казва Ханлон. „И този вакуум ефективно изсмуква живата дневна светлина от пластмасата и всякакви химически примеси, проникнали в пластмасата, много просто се изсмукват.“

Докато някои продукти, като кашони за течни напитки, днес се рециклират по-лесно, други стават все по-трудни за рециклиране. Дали местните власти или дори вашата страна рециклират материал зависи от това дали има купувач за него. Полистиролът (код на смола 6) е бил по-широко рециклиран в Обединеното кралство, например, когато е бил използван за направата на пластмасови тави за готова храна. Но днес е най-вероятно да го срещнете в гювечетата с кисело мляко и едва ли ще го намерите другаде. „Вече няма пазар за полистирол“, казва Ханлон..

За разлика от пластмасата, хартията се разваля по-лесно от замърсяване с храна. След ДПС балите хартия и картон се отправят към фабрика за хартия, където повечето се рециклират в нов картон. Въпреки че е нормално балите да се обработват веднага щом пристигнат, казва Джонатан Скот, мениджър технически операции за DS Smith, ако замърсяването на храната се е промъкнало, може да е започнало да мухляса в камиона.

По публикацията работи: Силвана Димитрова