Какво се случи с озоновата дупка?

blank
Снимка: Copernicus Atmosphere Monitoring Service/ECMWF

През 90-те години на миналия век дупката в озоновия слой на планетата беше неотложна глобална криза – ако я бяхме игнорирали, днес щеше да има няколко.

В края на 70-те години на миналия век Джонатан Шанклин, метеоролог от Британското антарктическо проучване, прекарва голяма част от времето си, скрито в офис в Кеймбридж, работейки с натрупани данни от най-южния континент на нашата планета, предаде Би Би Си.

Шанклин беше отговорен за надзора на цифровизирането на хартиени записи и изчисляване на стойности от спектрофотометри на Добсън – наземни инструменти, които измерват промените в атмосферния озон.

С течение на годините Шанклин започна да вижда, че нещо се случва – след почти две десетилетия на сравнително постоянни измервания, той забеляза, че нивата на озона започват да падат в края на 70-те години. Първоначално шефовете на Шанклин не бяха толкова сигурни, колкото той, че нещо се случва, което го разочарова. До 1984 г. озоновият слой над изследователската станция Халей Бей на Антарктида е загубил една трета от дебелината си в сравнение с предишните десетилетия. Шанклин и колегите му Джо Фарман и Брайън Гардинър публикуваха своите открития на следващата година, като предполагат връзка с създадено от човека съединение, наречено хлорофлуоровъглеводороди (CFC), използвано в аерозоли и охладителни устройства. Тяхното откритие, изтъняването на озоновия слой над Антарктида, стана известно като озоновата дупка.

Когато новината за откритието се разпространи, тревогата се разрази по целия свят. Прогнозите, че унищожаването на озоновия слой ще се отрази неблагоприятно върху здравето на хората и екосистемите, предизвикаха обществен страх, мобилизираха научни изследвания и подтикнаха световните правителства да си сътрудничат по безпрецедентен начин. Озонът се намира най-вече в стратосферата, слой от атмосферата между шест и 30 мили (10-50 км) над земната повърхност. Този озонов слой образува невидим защитен щит над планетата, абсорбирайки вредното UV лъчение от слънцето. Без него животът на Земята не би бил възможен.

Британското антарктическо проучване за първи път започва да измерва концентрациите на озон над Антарктида през 50-те години на миналия век. Но минаха няколко десетилетия, преди да стане ясно, че има проблем.

През 1974 г. учените Марио Молина и Ф. Шери Роуланд публикуваха статия , в която теоретизираха , че CFC могат да унищожат озона в стратосферата на Земята . Дотогава се смяташе, че CFC са безвредни, но Молина и Роуланд предположиха, че предположението е погрешно. Техните констатации бяха атакувани от индустрията, която настоя, че техните продукти са безопасни. Сред учените техните изследвания бяха оспорвани. Прогнозите показват, че разрушаването на озоновия слой ще бъде незначително – между 2-4% – и мнозина смятат, че това ще се случи във времеви мащаб от векове.

Използването на CFC продължава неотменно и през 70-те години на миналия век те са били повсеместни в целия свят, използвани като охлаждащи течности в хладилници и климатици, в аерозолни спрейове и като промишлени почистващи препарати.

Само десетилетие по-късно, през 1985 г., Британското антарктическо проучване потвърди дупка в озоновия слой и предложи връзка с CFCs – потвърждавайки работата на Молина и Роуланд, които в крайна сметка бяха удостоени с Нобеловата награда за химия през 1995 г. Още по-лошо, изчерпването се случваше много по-бързо, отколкото се очакваше. „Беше наистина доста шокиращо“, казва Шанклин, който сега е почетен сътрудник в Британското антарктическо проучване.

Оттогава учените се надпреварваха да разберат как и защо се случва това.

Химическа мистерия
През 1986 г., когато антарктическата зима наближава своя край, Сюзън Соломон, изследовател от Националната администрация за океани и атмосфера на САЩ, води екип от учени до базата Макмърдо в търсене на отговори. По това време учените обсъждаха три възможни теории, една от които предложи Соломон: че отговорът може да се крие в химията на повърхността, включваща хлор върху полярните стратосферни облаци, които се срещат на високи географски ширини и се образуват само при много ниски температури през полярната зима. „Това беше голяма мистерия“, казва Соломон, сега професор по атмосферна химия и наука за климата в Масачузетския технологичен институт. Нейното изследване обяснява как и защо озоновата дупка се появява в Антарктида. „Всички данни сочат към комбинацията от увеличаването на хлора от човешката употреба на CFC и наличието на полярни стратосферни облаци като спусък за случилото се.“

Сериозната заплаха от разрушаването на озоновия слой – увеличаване на рак на кожата и катаракта при хората, увреждане на растежа на растенията, селскостопанските култури и животните и репродуктивните проблеми на рибите, раците, жабите и фитопланктона, в основата на морската хранителна верига – стимулира международни действия и сътрудничество.

„Не е същата причина за тревога, каквато беше някога“, казва Лора Ревел, доцент по физика на околната среда в Университета в Кентърбъри, Нова Зеландия. Това до голяма степен се дължи на безпрецедентните международни стъпки, които правителствата предприеха за справяне с проблема.

Мислейки, че разрушаването на озона ще бъде малко и далеч в бъдещето , международните политици първоначално предприеха предпазлив подход към защитата на озона. През 1977 г. е приет глобален план за действие , призоваващ за наблюдение на озона и слънчевата радиация, изследване на ефекта от разрушаването на озона върху човешкото здраве, екосистемите и климата и оценка на разходите и ползите от мерките за контрол. Няколко месеца преди откриването на озоновата дупка от британските учени, това доведе до Виенската конвенция от 1985 г. , призоваваща за по-нататъшни изследвания. Но той не включваше правно обвързващи контроли за намаляване на CFC, което разочарова мнозина.

След откриването на озоновата дупка, тежките инвестиции в научни изследвания, разпределението на икономическите ресурси и координираните международни политически действия помогнаха да се обърнат нещата. През 1987 г. е приет Монреалският протокол за защита на озоновия слой чрез постепенно премахване на химикалите, които го разрушават. За да подкрепи спазването, договорът признава „общи, но диференцирани отговорности“, поетапни графици за поетапно премахване за развитите и развиващите се страни и създаване на многостранен фонд за предоставяне на финансова и техническа помощ, за да помогне на развиващите се страни да изпълнят задълженията си.

По публикацията работи: Силвана Димитрова